BUGALOO VW FEST 2017 – 25th May – 28th May 2017

Bugaloo 2017! Translated for all our Italian friends (including the ones we haven’t met yet) it is an Italian event after all!

Bugaloo 2017! Tradotto per tutti i nostri amici italiani (compresi quelli che non abbiamo ancora incontrato) è un evento italiano dopo tutto!


Firstly, this isn’t some kind of “review” of the festival, it is in fact an appraisal of a really awesome event! We’ve decided to begin this post with the lead up to the festival as we feel it’s not only relevant but reflects the whole atmosphere of the event!

In primo luogo, questo non è una sorta di “recensione” del festival ma è in realtà una valutazione di un evento veramente impressionante! Abbiamo deciso di iniziare questo post con il piombo fino al festival in quanto riteniamo che non è solo rilevante ma fa riflette l’intera atmosfera dell’evento!

We were made aware of the festival’s existence a while back whilst we were touring Spain. Marck Chignoli and Chiara Di Rocco (organisers and now friends) noticed that we were in Europe from a post we had uploaded to the “VW T25 (T3) Club” via Facebook and he promptly invited us!

Ci siamo resi conto dell’esistenza del festival dopo un po’ di tempo mentre stavamo viaggiando in Spagna. Marck Chignoli e Chiara Di Rocco (organizzatori e adesso amici) hanno notato che siamo stati in Europa tramite un post che avevamo caricato sul “Club VW T25 (T3)” via Facebook e ci ha invitati subito!

With the dates imprinted in the back of our minds we made sure that we would be in Italy for it! Time passed by, many miles had been covered, many people had been met and before we knew it we were in Italy and had almost 4 weeks before the festival! With that we decided to drive across to the East coast and head South along the coast roads. It was all going so well until Parco Gargano (around 2 thirds of the way down the East coast) where gear changes started to become tricky… Determined not to break down so far from the festival and risk missing it we made the joint decision to turn inland and head back up North! Whilst the decision was the right one, the van only made it another 100km before becoming un-driveable (we won’t bore you all with the details as these are recorded on one of our previous blog posts!) Now stranded in L’Aquila, with no use of the gears, we decided that it may be time to get in contact with Marck who was more than happy to help us out. Between us (after many conversations) and a post on the T25 club on Facebook, we found the issue which unfortunately could only be resolved at a mechanics which Marck kindly found and organised for us! But it didn’t stop there! After limping the van in 2nd gear to the workshop Marck was on the other end of the phone acting as our translator (“acting” being the incorrect term as it turns out that along with teaching English, this was what he actually does for a living!) We would have never got the van sorted without him! Like he said at the time “the things I do to get people to this bloody show!” With the van back on the road, we carried on North, destination: Tornaco!

Con le date impresse nelle nostre menti ci siamo assicurati che saremo in Italia per questo! Il tempo passò, molte miglia erano state percorse, molte persone erano state incontrate e prima che lo sapessimo eravamo in Italia e avevamo quasi 4 settimane prima del festival! Con questo abbiamo deciso di attraversare la costa orientale e dirigersi verso sud lungo le strade costiere. Tutto è andato così bene fino a quando ci siamo ritrovati al Parco del Gargano (circa 2 terzi della strada verso la costa orientale) dove i il mezzo ha cominciato a diventare ingannevole … Determinati a non abbattersi finora alla festa e rischiare di mancarla abbiamo preso la decisione di girare verso l’interno e tornare indietro verso nord! Mentre la decisione è stata presa, il furgone ha fatto solo 100 km prima di diventare inguidabile (non vi porteremo tutti con i dettagli in quanto questi sono registrati su uno dei nostri precedenti blog!). Bloccato a L’ Aquila abbiamo deciso che potrebbe essere il momento di entrare in contatto con Mark che è stato più che felice di aiutarci. Tra di noi (dopo tante conversazioni) e un post sul T25 club su Facebook, abbiamo trovato il problema che purtroppo si poteva risolvere solo in una meccanica che Mark gentilmente ha trovato e organizzato per noi! Ma non si è fermata lì! Dopo aver sbarrato il furgone in seconda marcia verso l’officina, Mark era sull’altro lato del telefono che agiva come nostro traduttore (“che agisce” è il termine scorretto, come si scopre che insieme all’insegnamento inglese, questo è quello che effettivamente fa per vivere!) Non avremmo mai trovato il furgone ordinato senza di lui! Come ha detto a quel tempo “le cose che faccio per convincere la gente a questo spettacolo sanguinoso!” Con il furgone di ritorno sulla strada, abbiamo portato a Nord, destinazione: Tornaco!


And we made it! And it was more than worth it! Neither of us arrived with any expectations; as we drove through the beautiful countryside adorned with paddy fields, but if we had have done, they would have been beaten! We knew that the venue was at a lake but hadn’t expected such a beautiful setting! We actually got into the area a day early and after messaging Marck it turned out that we weren’t the only ones and were then invited to a prefestival campout where we got acquainted with the other early arrivals (too many to name!) but it included a really nice couple called Lee and Helen, (the only other British couple there!), Mariagrazia Romanielli and Maurizio in their Westy, Simone and Anna in their orange T2 and of course this gave us a chance to actually meet and thank Marck in person! The next day, Marck and Chiara invited us to join their camp, along with everyone else, at the prime spot on the lake, offering views of all the club areas on the opposite side and the stage and trade stands a little further round. Friday was the first day, we got setup (which included hanging the hammocks!) and spent most of the day standing around, beer in hand, getting to know one another some more and watching as more and more people arrived in their beautiful machines including Marco Pantanali with his stunning Westfalia Joker and Gianncarlo in his super clean orange panel which together with Chiara and Marck’s California, Mariagrazia Romanielli and Maurizio’s Westy and our scabby (in comparison) van made a really nice little T25/T3 camp! It also turns out that “fashionably late” doesn’t always pay off as the first 50 vehicles (including ours) were awarded a really smart handmade key ring! But even the late comers weren’t left empty handed as all who arrived received a “goody bag” containing loads of cool bits including a festival t-shirt, all included in the very modest entry fee! We’d been advised that the restaurant that was connected with the venue cooked up awesome traditional dishes and that in the afternoon they would be cooking one of their specialties, a risotto, made with locally produced rice which needless to say we sampled and was incredible! On the way up to the restaurant we wandered through the trade stands that had all been set up earlier in the day, which were full of some really cool stuff, the organisers had created a great balance of different stands offering decent products, opposed to how a lot (not all!) of the car shows back in the U.K. have stand after stand offering the same mass produced tat! Vehicles just didn’t stop rolling in right into the evening as the bands started to play up on the stage, the first night went on until the early hours (much like the evening before) and featured Marck’s band! The Saturday started much like the Friday; beer, immaculate vehicles, cracking people (not necessarily in that order!) with cycle-powered rafts cruising up and down the lake. After talks earlier that day, we were told after lunch that they had planned a drive out/ convoy/ tour of the surrounding area including a drive through the paddy fields, which we were more than up for! With a really good turnout and nice mixture of machines we headed off out in convoy! After a decent drive through the picturesque scenery in heats of well over 30 degrees we arrived at a rice farm; an oasis on the horizon, where the organisers at the festival had also organised something else for us! After parking up in the farm house courtyard, we made our way through a stone arch which revealed an immaculate garden, a T2 pickup parked up on a the lawn, setup as a bar, the farmer himself serving complimentary pints of beer produced with his own rice! On our return to the festival even more vehicles had arrived, we eventually made our way down to the bar and watched bands at the edge of the lake. Like the evening before, we ended up back at the camp where the drinking and the eating continued until the early hours! Sunday fun-day! We awoke to more lovely weather, something that we had begun to take for granted! We took the opportunity in the morning to take a walk around the lake with our cameras and check out all the vehicles that we hadn’t yet seen; rows of beetles lined the roadway, campers dotted amongst the trees and around the edges of the lake, we commented on how nice it was to see such a variety, air-cooled and water-cooled alike enjoying the weekend! Later on in the day some Para-gliders graced the lake, dragging their feet in the calm waters, and then, a chap spontaneously arrived in his amphibious car asking if the owners would mind him giving everyone a demo which they had no problem with, he took a couple of laps in the water, entering and exiting very gracefully, all very surreal to witness! Unfortunately all festivals have to come to an end and as we sat there in the early evening watching everyone packing up and driving off into the warm evening sun. I think both of us felt a bit sad. But only because it had been so bloody good! Marck and Chiara should be very proud of themselves! To sum it up, we had a blast! Great setting. Great vehicles. Great food AND drink.


E lo abbiamo fatto! Ed era più che valsa la pena! Nessuno di noi è arrivato con tutte le aspettative; mentre guidavamo nella bellissima campagna ornata da campi di riso. Sapevamo che la sede era in un lago ma non ci aspettatavamo un ambiente così bello! Siamo arrivati in zona un giorno prima e dopo la messaggistica Mark ci ha rivelato che non eravamo gli unici e sono stati invitati ad un campeggio prefestival dove abbiamo avuto modo di conoscere gli altri primi arrivati (troppi nomi!) Ma includeva una coppia davvero bella chiamata Lee e Helen (l’unica altra coppia britannica lì!), Mariagrazia Romanielli e Maurizio nel loro Westy, Simone e Anna nel loro arancione T2 e naturalmente questo ci ha dato la possibilità di incontrarci e ringraziare Mark di persona! Il giorno successivo, Mark e Chiara ci hanno invitati a unirsi al loro campo, insieme a tutti gli altri, al primo posto sul lago, offrendo viste su tutte le aree del club sul lato opposto e il palcoscenico e il commercio rimane un po’più in là. Venerdì è stato il primo giorno, ci siamo preparati l’azea di sosta (che includeva appendere le amache!). E si è trascorso la maggior parte della giornata in piedi in giro, birra in mano, conoscendo l’un l’altro e guardando. Come sempre più persone sono arrivate nelle loro belle macchine, tra cui Marco Pantanali con la sua incredibile Westfalia Joker e Giancarlo nel suo pannello arancione pulito, il California di Chiara eMark, Mariagrazia Romanielli e Westy di Maurizio e il nostro scabby (in confronto) ha fatto un bel piccolo campeggio T25 / T3! Inoltre si scopre che “il lato fashon” non sempre paga come i primi 50 veicoli (tra cui la nostra) sono stati assegnati un anello chiave fatto a mano! Ma anche gli arrivati successivamente non sono stati lasciati a mani vuote come tutti coloro: al loro arrivo hanno ricevuto una “borsa” contenente un sacco di pezzi freschi tra cui una t-shirt per festival, tutti inclusi nella modica quota di iscrizione! Eravamo stati avvisati che il ristorante che era collegato alla sala preparava piatti tradizionali straordinari e che nel pomeriggio avrebbero cucinato una delle loro specialità, un risotto fatto con riso prodotto locale, che è inutile dire che abbiamo trovato incredibile! Sulla strada fino al ristorante, siamo andati in giro per gli stand che erano stati allestiti all’inizio della giornata, pieni di roba davvero cool, gli organizzatori avevano creato un grande equilibrio di diversi stand che offrono prodotti di ogni genere, contrariamente a come sono (non tutti!) gli spettacoli nel Regno Unito dove hanno tanti stand ma che offrono la stessa merce! I veicoli appena giunta la sera hanno smesso di rombare coi loro motori e la musica ha iniziato a suonare sul palco. Questa è stata la nostra prima notte.
La band di Mark! Il sabato è iniziato molto bene come il venerdì; birra, veicoli immacolati, persone (non necessariamente in quell’ordine!) e rafting a motore su e giù per il lago. Dopo aver parlato dei campi di risaia, eravamo più che svegli! Con una buona partecipazione e una bella miscela di macchine. Dopo una passeggiata attraverso il paesaggio pittoresco di oltre 30 gradi, siamo arrivati in una fattoria di riso; un’oasi all’orizzonte, dove gli organizzatori del festival avevano organizzato anche qualcos’altro per noi! Successivamente, un cammino lungo il viale in mezzo alla fattoria del riso! Al nostro ritorno al festival ancora più veicoli erano arrivati. Finalmente siamo arrivati al bar e guardato i musicisti sul bordo del lago. Come la sera prima, abbiamo finito per mangiare alla fine della giornata. Domenica di divertimento! Non vediamo l’ora di darti il benvenuto! Abbiamo preso l’occasione alla mattina per fare una passeggiata intorno al lago con le nostre telecamere e controllare tutti i veicoli che non avevamo ancora visto; righe di coleotteri fiancheggiavano la strada, campeggiatori punteggiati tra gli alberi e intorno al lago, abbiamo commentato come è bello vedere una varietà, raffreddata ad aria e raffreddata ad acqua e godendoci il weekend! Più tardi durante il giorno, alcuni uccelli adornavano il lago, trascinandosi i piedi nelle acque calme. Purtroppo tutti i festival sono giunti alla fine dell’anno. Penso che sia un po’ triste. Ma solo perché era stato così meravigliosamente bello! Mark e Chiara dovrebbero essere molto orgogliosi di se stessi! Per riassumere, abbiamo avuto un’esplosione! Grande impostazione. Ottimi veicoli. Ottimo cibo e bevande. 










Brilliant entertainment and a truly awesome atmosphere.

Divertimento brillante e un’atmosfera davvero impressionante.


We met some friends for life and have already planned on being back for it next year and for many more years to come, we’ve even thought about getting a little convoy together starting from the UK for whomever may fancy it? Believe us, you won’t be disappointed! Until next year Bugaloo!

Abbiamo incontrato alcuni amici e tutti ci siamo divertimenti. Credetemi, non rimarrete delusi! Fino all’anno prossimo Bugaloo!


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2 thoughts on “BUGALOO VW FEST 2017 – 25th May – 28th May 2017

  1. Hi Loved you story and pics on the Bugaloo meet .I plan to go next year 2018 and wondered if I need to send for tickets or can I just pay on arrival. Any help would be appreciated .regards


    1. Hello! Thanks :)! We had an awesome time this year – Italian Sun,VW’s and a lot of great people! Therefore we are hoping to go next year too! As far as we’re aware you pay on the door when you get there! If we hear any different we will let you know. Heres the website if you want to check it out! http://www.bugaloo.it


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